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Un gigantesque bloc de glace de 260 km2 dérive en océan Arctique

Un immense bloc de glace de quatre fois la taille de l’île de Manhattan s’est détaché d’un glacier polaire dans le nord du Groenland, à environ 1.000 kilomètres au sud du Pôle Nord, a annoncé un universitaire américain.

Glacier Perterman
Détachement de l'énorme bloc de glace au centre de l'image. Crédit photo : NASA

Selon Andreas Muenchow, de l’université de Delaware (est), l’Arctique n’avait pas perdu une telle masse de glace depuis 1962.

Des images satellites de la Nasa montrent que le glacier Petermann, qui mesure 70 kilomètre de long, a ainsi rétréci d’environ un quart avec le détachement du bloc de glace, d’une superficie d’au moins 260 kilomètres carrés, note le chercheur dans un communiqué.

L’eau douce contenue dans cet iceberg pourrait « alimenter l’ensemble du réseau public d’eau potable américain pendant 120 jours », affirme-t-il.

La calotte glaciaire du Groenland, le plus grand réservoir d’eau douce de l’hémisphère Nord, a fondu à un rythme alarmant au cours des dernières années sous l’effet du réchauffement climatique, selon un rapport du Conseil arctique publié fin 2009.

La vitesse d’écoulement des glaciers du Groenland qui débouchent sur la mer affecte directement le niveau des océans, qui monte actuellement d’environ 3 mm par an.

Source : AFP, Ouest France

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2 réponses sur “Un gigantesque bloc de glace de 260 km2 dérive en océan Arctique”

    1. Merci de l’intérêt que vous portez à cet article. Mais il date du 15 août 2010, comme indiqué, et n’est donc plus d’actualité.

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